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Oiseaux et dinosaures


Cela est venu dans une dispute avec des amis. Je sais que les oiseaux sont les descendants directs des dinosaures, comme le montrent assez clairement les archives fossiles. Cependant, est-il juste de dire que les oiseaux sommes dinosaures, ou y a-t-il une distinction réelle?


Je parie que vous serez intéressé par le concept de monophylie. Tout groupe d'espèces (ou taxon) créé par l'homme comme les oiseaux, les dinosaures, les primates, les bactéries, les angiospermes, les reptiles,… est soit monophylétique, polyphylétique ou paraphylétique. Cette image explique le concept. Lorsque le taxon est monophylétique, on l'appelle un clade.

Les taxons monophylétiques sont les groupes d'espèces qui peuvent être considérés comme objectifs en ce sens qu'ils représentent un groupe d'espèces où chaque espèce du taxon est plus apparentée (en termes de temps à l'ancêtre commun, et non en fonction de leur similarité génétique) à toute autre espèce du même taxon qu'à toute autre espèce en dehors de ce taxon. Ce n'est évidemment pas le cas pour les taxons paraphylétiques ou polyphylétiques.

En règle générale, nous ne considérons pas un perroquet ou un cerf comme des reptiles. Par conséquent, la compréhension habituelle des « reptiles » rend ce taxon paraphylétique. Or, il ne faut pas confondre l'entendement commun (ce qu'est un reptile dans notre vie de tous les jours) avec la définition stricte du taxon Reptilia, qui est un taxon monophylétique (ou un clade en d'autres termes). La meilleure source pour explorer l'arbre de vie est probablement tolweb.org. Ici, vous trouverez le clade Reptilia (qui comprend des oiseaux, des serpents, des tortues et des lézards). Remarque : les mammifères font partie des Reptiliomorpha, pas des Reptilia.

C'est exactement le même problème avec les dinosaures. Lorsque nous parlons de dinosaures dans notre vie de tous les jours, nous ne parlons pas d'oiseaux. Mais il existe un clade appelé Dinosauria, qui comprend à la fois des dinosaures et des oiseaux.

Bref, je dirais qu'un oiseau est un Dinosauria (taxon monophylétique) mais n'est pas un dinosaure (taxon paraphylétique). Mais ce petit jeu de mots n'est pas un problème scientifique mais un problème d'usage anglais.

Vous trouverez également dans cet article une introduction à la phylogénie


Les oiseaux sont-ils vraiment des dinosaures ?

Les gens disent souvent que les oiseaux sont liés aux dinosaures, mais ce n'est vraiment pas vrai, les oiseaux ne le sont pas. en relation aux dinosaures… ils sommes dinosaures !

Il y a environ 65 millions d'années, une énorme extinction a anéanti tous les groupes de dinosaures, à l'exception d'un groupe. Ce groupe de dinosaures est devenu tous les oiseaux que nous voyons aujourd'hui. Mais commençons par le début.

Dinosaures…

Les dinosaures étaient un groupe diversifié de reptiles qui ont émergé pour la première fois au cours de la période triasique, il y a 231,4 millions d'années. Ils ont été les formes de vie dominantes sur terre pendant 135 millions d'années, jusqu'à ce qu'une grande extinction en efface la plupart. La cause de cette extinction est toujours un sujet de débat, mais l'option la plus probable semble être un impact d'astéroïde (bien qu'une éruption volcanique soit également tout à fait possible).

Les dinosaures sont généralement divisés en deux groupes principaux : les Saurischia et les Ornithischia.

  • Les Saurischia comprennent tous les dinosaures carnivores (théropodes) et les dinosaures géants herbivores (sauropodes). Les théropodes sont les dinosaures carnivores les plus populaires, tels que le T-Rex ou le vélociraptor, tandis que les sauropodes sont les plus grands animaux à avoir jamais marché sur terre.
  • Les Ornithischie sont un ordre de dinosaures herbivores à bec. Les dinosaures les plus remarquables du groupe sont le stégosaure et l'iguanodon.

Assez intéressant, les oiseaux ont évolué à partir des dinosaures saurischiens. La paléontologie moderne indique que les oiseaux peuvent avoir commencé à émerger au cours du Jurassique, il y a quelque 150 millions d'années.

… et les oiseaux

Les oiseaux sont membres de Maniraptora, un groupe de théropodes. Il peut sembler étrange qu'ils aient réellement émergé des dinosaures, mais aujourd'hui, la plupart des paléontologues s'accordent à dire que plusieurs dinosaures étaient couverts de plumes, ce qui les rend un peu plus acceptables. Leurs os étaient également très légers, ils pondaient des œufs, et malgré leur apparence générale, ils ont beaucoup de choses en commun même avec les oiseaux modernes.

Bien sûr, la transition s'est déroulée sur des millions et des millions d'années, avec plusieurs transitions clés. Le fossile de transition le plus connu est Archéoptérix, le soi-disant chaînon manquant entre les reptiles et les oiseaux.

Archaeopteryx vivait à la fin du Jurassique il y a environ 150 millions d'années, lorsque l'Europe était un archipel d'îles dans une mer tropicale chaude et peu profonde. L'espèce est l'un des exemples les plus clairs d'espèces de transition, montrant des caractères à la fois des dinosaures et des oiseaux. La plupart des fossiles trouvés comprennent des empreintes de plumes, qui ne sont que rarement conservées dans les fossiles. Parce que ces plumes sont d'une forme avancée (plumes de vol), ces fossiles sont la preuve que l'évolution des plumes a commencé avant le Jurassique supérieur.

Cependant, il a fallu un certain temps avant que les oiseaux ne commencent à se diversifier. Pendant des dizaines de millions d'années, les oiseaux avaient encore des ailes et des dents griffues. Les oiseaux vraiment modernes sont apparus il y a 100 millions d'années, bien avant l'extinction massive qui a anéanti les dinosaures. Bien qu'ils n'aient jamais vraiment été au sommet de la chaîne alimentaire, ils sont la seule branche de dinosaures à avoir survécu au Crétacé (si vous ne l'avez pas déjà fait, habituez-vous à l'idée : les oiseaux sont des dinosaures).

Les oiseaux modernes se caractérisent par un bec sans dents et un taux métabolique et un taux de croissance élevés. La plupart peuvent voler, à quelques exceptions près. Ils ont également plusieurs autres adaptations spécifiquement destinées au vol.

Alors, les oiseaux sont-ils des reptiles ?

Eh bien oui, dans un sens, les oiseaux sont des reptiles dans un sens, mais c'est plus compliqué que ça.

Les biologistes utilisent deux types de systèmes de classification, le linnéen et le phylogénétique. Selon le système de classification que vous utilisez, les oiseaux sont ou ne sont pas des reptiles. Dans la classification linnéenne, un reptile est un animal à sang froid et à écailles, donc dans ce sens, un oiseau n'est certainement pas un reptile. Mais dans la biologie moderne, les gens ont tendance à suivre la classification phylogénétique, c'est-à-dire que les animaux sont regroupés selon leur ascendance, et de cette façon, les oiseaux sont en quelque sorte des reptiles. C'est contre-intuitif, mais la question n'est particulièrement utile qu'à des fins de classification, et ces deux systèmes ont des utilisations différentes.

La question qui se pose maintenant est : si les oiseaux sont bien des reptiles, quels sont leurs plus proches parents ? Curieusement, les oiseaux sont plus étroitement liés aux crocodiles. Mais alors que les crocodiles sont restés pour la plupart inchangés pendant des dizaines de millions d'années, les oiseaux ont changé et se sont adaptés, c'est pourquoi nous voyons aujourd'hui cette étonnante diversité d'oiseaux.


Un arbre de vie problématique

Feduccia pense que la méthode actuelle de classification des fossiles par arbre de vie, appelée systématique phylogénétique, est pleine de problèmes.

« C'est une méthodologie de carcan qui tente de résoudre la séquence de branchement évolutif. La conséquence est que toutes les interprétations biologiques doivent se conformer à la phylogénie ou à l'arbre, et si l'arbre est faux, alors toutes les inférences qui en découleront le seront également », a déclaré Feduccia.

La méthodologie peut engendrer des distorsions car, selon Feduccia :

  • Il ne peut pas détecter l'évolution convergente, un phénomène courant lorsque des organismes qui ne sont pas étroitement liés les uns aux autres acquièrent indépendamment des caractéristiques similaires tout en s'adaptant à des environnements similaires.
  • étudier les fossiles détériorés et les squelettes fossilisés incomplets ─ seulement environ 15 % de la masse corporelle d'un animal ─ peut donner des résultats peu fiables et
  • le développement arrêté, commun chez les vertébrés, fausse la phylogénie.

"Il y a un très petit pourcentage d'un squelette sur lequel fonder ces conclusions formidables", a déclaré Feduccia. « L'ensemble de l'analyse du génome des oiseaux vivants a montré au moins 20 énormes erreurs en conflit avec la systématique phylogénétique. La méthodologie a été largement saluée comme la réponse pour développer un arbre de vie et cela ne fonctionne tout simplement pas. »


Le succès des oiseaux repose sur leur biologie unique

Aujourd'hui, il existe environ 10 000 espèces d'oiseaux. C'est presque deux fois plus d'espèces que les mammifères ou les amphibiens, et plus que les reptiles. Tant de gens aiment les oiseaux, qu'ils soient propriétaires d'animaux, ornithologues amateurs, chasseurs ou écologistes. Selon l'American Veterinary Medical Association, 3,6 millions de foyers aux États-Unis ont des oiseaux de compagnie 1 . De plus, il y a 5,8 millions d'ornithologues amateurs 2 .

Les oiseaux ne sont pas seulement des dinosaures, ce sont les seuls dinosaures survivants. Ce sont des descendants de reptiles à plumes 3 . La séquence d'acides aminés dans le collagène de Tyrannosaure rex démontre la relation étroite entre les dinosaures et les oiseaux d'aujourd'hui, et un peu moins avec les alligators 4 . Récemment, il a été démontré qu'un groupe de dinosaures théropodes carnivores bipèdes a diminué de plus de 50 millions d'années 5 . Cette "miniaturisation soutenue” ainsi que l'innervation squelettique et le plumage étaient essentiels au développement des oiseaux volants 5 .

On sait qu'il y a eu au moins 1 000 espèces de dinosaures non aviaires. Le dernier dinosaure non aviaire a vécu il y a environ 66 millions d'années à la fin du Crétacé, lorsque la Terre aurait été touchée par un gros météore. Avant cette catastrophe, il y avait des fluctuations dans les populations de dinosaures qui ont peut-être contribué à leur disparition 6 . L'extinction du Crétacé-Tertiaire (K:T) a non seulement vu la fin des dinosaures non aviaires, mais aussi de nombreuses espèces. Pourquoi les oiseaux ont-ils survécu ? Représentants des ordres d'oiseaux existants Ansériformes, Gaviiformes, Procellariformes et Charadriformes étaient présents à la fin du Crétacé avant l'extinction 7 .

Pourquoi les oiseaux ont-ils tant de succès ? Comme les mammifères, ils ont un cœur à quatre chambres, une homéothermie et des poumons. Cependant, il existe des différences marquées entre la physiologie des oiseaux et celle des mammifères. Il s'agit notamment de la présence d'érythrocytes nucléés, de gros œufs jaunes (introuvables chez les mammifères sauf le Monotrèmes), une absence de lactation (sauf chez certains taxons tels les tourterelles et les pigeons de la Colombiformes), et de multiples modèles de comportements parentaux et de plumes. Les oiseaux sont considérés comme des dinosaures aviaires. Ils présentent des similitudes marquées avec les dinosaures tels qu'un cœur à quatre chambres 8 , pondant de gros œufs avec des coquilles calcaires 9 et des réserves de calcium dans les os longs, appelés os médullaires 10, facilement mobilisables pour la synthèse des coquilles d'œufs. Cependant, il existe des exceptions à cela. Les dinosaures ont conservé la particularité ancestrale d'avoir deux oviductes 11 contre un chez les oiseaux.

Je suggère que la biologie des oiseaux et de leurs sœurs, les dinosaures, est le facteur sous-jacent permettant le succès des dinosaures sur leur époque de 150 millions d'années et des 10 000 espèces d'oiseaux aujourd'hui. La physiologie aviaire a de multiples caractéristiques uniques. Les oiseaux ont des systèmes biologiques uniques permettant le vol, la migration, la production de gros œufs jaunes, le maintien d'une température corporelle élevée et des concentrations sanguines élevées de glucose ainsi que le soin des jeunes. Pour en savoir plus sur la physiologie des oiseaux, consultez mon édition révisée de Physiologie aviaire de Sturkie. Cela s'appuie sur une grande tradition mais avec de nouveaux chapitres et de nouveaux auteurs. Je suis aussi le nouvel éditeur ! J'ai beaucoup publié sur la biologie aviaire et j'ai occupé des postes de professeur et/ou d'administration à l'Université de Leeds, Rutgers - l'Université d'État du New Jersey, l'Université d'État de l'Iowa, l'Université d'État du Mississippi et l'Université du Wisconsin à Milwaukee.


Quelles sont les similitudes entre les dinosaures et les oiseaux

Tous les dinosaures n'ont pas de similitudes évidentes avec les oiseaux, mais pour ceux qui en ont, les similitudes ne sont pas seulement effrayantes, mais suggèrent que les dinosaures ont évolué pour devenir des oiseaux des temps modernes. Alors que de nombreux scientifiques soutiennent maintenant cette théorie, les créationnistes s'y opposent fortement. Quoi qu'il en soit, les similitudes demeurent, et beaucoup sont énumérées ci-dessous.

Les pattes et les pieds des dinosaures bipèdes ressemblent beaucoup à ceux d'un oiseau, trois orteils en avant, un orteil en arrière. Certaines traces de dinosaures fossilisés ressemblent exactement, à l'exception de la taille, aux traces d'un émeu. Les dinosaures et les oiseaux ont des jambes avec des chevilles qui se situent à peu près à mi-hauteur de la jambe, et notre équivalent d'un genou est encore plus haut.

Bien que certains dinosaures marchaient à quatre pattes, beaucoup se tenaient sur leurs deux pattes arrière. Avec un peu d'imagination, nous pouvons voir un lien entre n'importe quel dinosaure bipède et une autruche ou un émeu.

Des preuves récentes ont indiqué que les os de certains dinosaures étaient creux, un peu comme ceux d'un oiseau. Ces os légers se prêtaient non seulement au vol, mais chez les dinosaures, ils étaient également utilisés à des fins respiratoires. Pour que les dinosaures grandissent aussi gros qu'ils l'ont fait, ils avaient besoin de traiter plus d'oxygène, cela a été fait à l'aide de sacs d'air dans leurs os. Les oiseaux traitent également plus d'oxygène, mais dans le but de voler plus vite, plus haut ou de plonger plus profondément.

Les oiseaux et les dinosaures partagent un style de respiration unique, qui est tout à fait la façon dont les humains et les autres animaux respirent. Les oiseaux ont des poumons qui ne se dilatent pas et ne s'effondrent pas comme les nôtres. On ne peut pas regarder un oiseau respirer comme on peut observer un chat ou un chien, en voyant sa poitrine se dilater et s'affaisser. Au lieu de cela, les oiseaux ont utilisé un système de sacs d'air pour pomper l'air à travers les poumons. Ces mêmes caractéristiques ont été indiquées sur une espèce de dinosaure nouvellement découverte appelée Aerosteon riocoloradensis.

On peut se demander si la poule est venue en premier ou l'œuf, sauf pour dire que les dinosaures ont pondu des œufs bien avant même que les poules n'existent. Il a également été démontré que de nombreux dinosaures font des nids et élèvent leurs petits. La plupart des oiseaux apportent de la nourriture et nourrissent leurs petits, mais pas tous. Les poulets, par exemple, n'apportent pas de nourriture à leurs petits. Il est probable que certains dinosaures nourrissaient leurs petits et d'autres non.

C'est l'os à l'avant de la poitrine qui s'attache aux muscles du vol chez les oiseaux. Il a été démontré que certains dinosaures avaient un sternum de forme similaire.

Certains oiseaux, tels que l'autruche, l'émeu et les touracos ont des griffes primitives sur leurs ailes, celles-ci ressemblent beaucoup aux griffes minuscules sur les membres antérieurs de certains dinosaures, en particulier les mangeurs de viande.

Regardez le cou d'un oiseau, de préférence un oiseau plus gros, vous verrez de côté que le cou est généralement en forme de " 8220S ". Ceci est similaire à celui d'un dinosaure. Certains oiseaux, comme certains dinosaures, ont un cou plus long, ce qui le rend plus prononcé que d'autres.

L'orbite est le trou dans le crâne pour l'orbite, chez les deux oiseaux, et chez les dinosaures, ces trous sont relativement grands par rapport au crâne lui-même.

La forme d'un bassin est très révélatrice, bien que ce ne soit pas le cas de tous les dinosaures, certains avaient des bassins en forme de ceux d'un oiseau. Ceux avec un bassin en forme d'oiseau étaient de l'ordre des Ornithischia.

Sans aucun doute, de nombreux dinosaures mangeurs de viande n'utilisaient pas leurs faibles pattes antérieures pour tuer ou se battre. Au lieu de cela, ils se sont appuyés sur de puissantes pattes arrière. Le même attribut d'avoir des pattes postérieures puissantes appartient aux oiseaux comme les autruches et les émeus. Leurs membres postérieurs sont si puissants qu'une frappe vers l'avant bien placée peut éventrer un humain.

Nous connaissons tous le couvre-chef fantaisie de certains dinosaures. Il est intéressant de noter que certains oiseaux portent tout autant de couvre-chefs. L'un de ces oiseaux est le casoar, un oiseau d'apparence étonnamment primitif.

L'archéoptéryx a été préservé pour montrer clairement qu'il avait des plumes, mais plus récemment, d'autres dinosaures ont également des caractéristiques similaires. Ceux-ci étant des “théropodes”. Ces plumes n'étaient pas initialement destinées au vol et servaient probablement à garder les animaux au chaud, leur permettant d'être des chasseurs plus efficaces, car avec une chaleur supplémentaire, ils pouvaient chasser pendant les nuits fraîches, lorsque les nouveaux mammifères en développement étaient actifs.

Certes, il y a des dinosaures qui ressemblent plus à des oiseaux que d'autres. De même, certains oiseaux ressemblent plus à des dinosaures que d'autres. Les similitudes à elles seules ne prouvent pas que l'un descend de l'autre, mais elles le suggèrent certainement.


Origine des plumes

Les dinosaures à plumes existent-ils ?

Les plumes ont longtemps été considérées comme uniques aux oiseaux. Certes, tous les oiseaux vivants ont des plumes d'une certaine sorte, alors qu'aucune créature vivante autre que les oiseaux n'a été trouvée pour avoir un appendice cutané même de loin semblable à une plume. Étant donné que la plupart des évolutionnistes sont certains que les oiseaux ont évolué à partir des dinosaures (ou du moins sont étroitement liés à eux), il y a eu un effort intense pour trouver des fossiles de dinosaures qui montrent une suggestion de plumes ou de « protoplumes ». Avec un tel biais d'observateur, il faut être sceptique quant aux récents rapports largement médiatisés sur les dinosaures à plumes.

Les dinosaures sont des reptiles, et il n'est donc pas surprenant que des preuves fossiles aient montré qu'ils avaient une peau écailleuse typique des reptiles. Par exemple, un spécimen bien conservé récemment découvert de Compsognathus (un petit dinosaure théropode du type que l'on croit être le plus étroitement lié aux oiseaux) a montré des signes indubitables d'écailles mais hélas, pas de plumes.7

Pourtant, il y a eu de nombreuses réclamations de dinosaures à plumes, en particulier à partir de fossiles trouvés dans la province du Liaoning dans le nord-est de la Chine.8 Le plus ancien dinosaure à plumes de cette source est le dinosaure très semblable à un oiseau. Sinosauroptéryx, qui n'a aucune preuve de structures qui pourraient ressembler à des plumes.9

Structures décrites comme des « protoplumes » dans les fossiles de dinosaures Sinosauroptéryx et Sinitosaure sont filamenteux et ont parfois des structures entrelacées ne présentant aucune ressemblance évidente avec des plumes. Il semble maintenant probable que ces filaments (souvent appelés « dino-fuzz ») soient en fait des fibres de tissu conjonctif (collagène) présentes dans la couche dermique profonde de la peau. Feduccia déplore que « le problème majeur et le plus préoccupant de l'hypothèse des dinosaures à plumes est que les structures tégumentaires ont été homologuées avec des plumes aviaires sur la base d'informations anatomiquement et paléontologiquement erronées et trompeuses. »10

Pour compliquer encore les choses, de vrais oiseaux ont été trouvés parmi les fossiles de la province du Liaoning dans les mêmes couches que leurs ancêtres dinosaures présumés. Le fossile d'oiseau évident Confuciusornis sanctus, par exemple, a de longues plumes de queue minces ressemblant à celles d'un gobemouche à queue en ciseaux moderne. Deux taxons (Caudiptéryx et Protarchéoptéryx) que l'on pensait être des dinosaures avec de vraies plumes sont maintenant généralement reconnus comme des oiseaux incapables de voler.11

Jusqu'à présent, le seul fossile de dinosaure supposé avec des plumes évidentes qui a été "trouvé" est Archaeoraptor liaoningensis. Ce soi-disant dinosaure à plumes définitif a été rapporté en grande pompe dans le numéro de novembre 1999 de National Geographic mais il a depuis été démontré qu'il s'agissait d'une fraude.

Que prouverait-il si des caractéristiques communes à un type d'animal étaient retrouvées sur un autre ? Rien. En termes simples, Dieu utilise diverses conceptions avec diverses créatures. Prenez l'ornithorynque, par exemple, une mosaïque. Il a plusieurs caractéristiques de conception qui sont partagées avec d'autres animaux, et pourtant il est complètement distinct. Donc, si un dinosaure (ou un mammifère) est trouvé avec des plumes, cela remettrait en question nos critères humains de classification, et non la véracité biblique. Ce qui est nécessaire pour soutenir l'évolution, c'est ne pas une mosaïque inhabituelle de traits complets, mais un trait en transition, comme une "plume d'écaille", ce que les biologistes créationnistes appelleraient un "sceather".

Les plumes et les écailles sont différentes.

Une image en gros plan d'une plume

Une image en gros plan d'échelles

Si les oiseaux ont évolué à partir de dinosaures ou de tout autre reptile, alors les plumes doivent avoir évolué à partir d'écailles reptiliennes. Les évolutionnistes sont tellement convaincus que les plumes ont évolué à partir d'écailles qu'ils prétendent souvent que les plumes sont très similaires aux écailles. La populaire encyclopédie informatisée Encarta (1997) décrit les plumes comme une « excroissance cornée de la peau propre à l'oiseau mais dont la structure et l'origine sont similaires aux écailles des poissons et des reptiles. »12

En réalité, les plumes sont profondément différentes des écailles à la fois dans leur structure et leur croissance. Les plumes poussent individuellement à partir de follicules en forme de tube similaires aux follicules pileux. Les écailles reptiliennes, en revanche, ne sont pas des structures folliculaires individuelles mais comprennent plutôt une feuille continue à la surface du corps. Ainsi, alors que les plumes poussent et tombent individuellement (en fait par paires symétriques !), les écailles poussent et tombent comme une feuille entière de peau.

La girouette est composée de centaines de barbes, chacune portant des centaines de barbules entrelacées avec de minuscules crochets articulés. Cette structure incroyablement complexe n'a pas la moindre ressemblance avec l'échelle reptilienne relativement simple. Pourtant, les évolutionnistes continuent de publier des scénarios imaginatifs sur la façon dont les écailles de reptiles à longues franges ont évolué par hasard en plumes, mais les preuves de "sceathers" leur échappent.


Si les oiseaux évoluaient à partir des dinosaures, cela en ferait-il aussi des reptiles ?

Oui, les oiseaux sont des reptiles, mais laissez-moi vous expliquer un peu. Les biologistes utilisent deux types de systèmes de classification, le linnéen et le phylogénétique. Le système linnéen a été développé par Carolus Linnaeus dans les années 1730. Dans le système linnéen, les organismes sont regroupés par caractéristiques indépendamment de leur ascendance. Donc un reptile est un animal qui est ectotherme et qui a des écailles, et les oiseaux ne seraient pas des reptiles. Dans les années 40, un biologiste du nom de Willi Hennig a proposé un autre système de classification qu'il a appelé phylogénétique. Dans ce système, les organismes ne sont regroupés que par leur ascendance et les caractéristiques ne sont utilisées que pour découvrir l'ascendance. Ainsi, un reptile est tout animal issu du groupe d'origine appelé reptiles. Les oiseaux et les mammifères partagent des ancêtres parfois appelés animaux ressemblant à des reptiles (Reptiliomorpha), mais il n'est pas très courant que les gens parlent des mammifères en tant que reptiles. La situation est différente pour les oiseaux. Les oiseaux font partie du groupe Diapsida, qui comprend également tous les autres reptiles vivants (crocodiliens, tortues, tuataras et squamates (principalement des serpents et des lézards)).

Habituellement, ce que les gens veulent dire quand ils disent que les oiseaux sont des reptiles, c'est que les oiseaux sont plus étroitement liés aux reptiles qu'autre chose, et c'est vrai d'une certaine manière, mais il existe de nombreux types de reptiles. Les oiseaux sont plus étroitement liés aux crocodiles. Pour comprendre cela, nous devrions regarder un peu d'histoire. Les premiers groupes d'animaux ressemblant à des reptiles ont évolué il y a environ 320 millions d'années. Environ 40 millions d'années plus tard (très rapidement selon les normes géologiques), un groupe appelé therapsides s'est ramifié, qui est finalement devenu des mammifères modernes. D'autres groupes de reptiles se sont séparés au cours des 120 millions d'années qui ont suivi, et une branche appelée les archosaures a connu un grand succès.

Les archosaures étaient les ancêtres des dinosaures et des crocodiles, mais ils n'étaient que de loin liés aux serpents, lézards et tortues modernes, des groupes qui s'étaient séparés à différentes époques. Puis, il y a 65 millions d'années, il y a eu un événement d'extinction massive, et tous les dinosaures ont été tués à l'exception d'un seul groupe de dinosaures à plumes. Ceux-ci ont évolué au cours des 65 millions d'années qui ont suivi pour devenir des oiseaux modernes. Les oiseaux ne sont donc pas seulement étroitement liés aux dinosaures, ce sont vraiment des dinosaures ! Et ils sont plus étroitement liés aux crocodiles, qui sont également issus des archosaures. C'est ce que la plupart des gens veulent dire quand ils disent que les oiseaux sont des reptiles, bien que techniquement, selon le système phylogénétique, les oiseaux, les reptiles et les mammifères partagent tous un ancêtre semblable à un reptile.

Vous vous demandez peut-être pourquoi les biologistes ont deux systèmes de classification. L'une des raisons, bien sûr, est l'histoire qui les sous-tend, mais ils sont également tous deux utiles à leur manière. Le système phylogénétique est utile pour comprendre les relations entre les animaux, tandis que le système linnéen est plus utile pour comprendre comment vivent les animaux. C'est un peu comme la cuisine. Si vous organisiez tous vos ingrédients de manière phylogénétique, vous mettriez tout ce qui a été fabriqué à partir de cacahuètes sur la même étagère. Ensuite, vous pourriez voir que le beurre d'arachide, l'huile d'arachide et la cassante d'arachide sont liés les uns aux autres. Mais quand vous voulez vraiment cuisiner, vous utilisez quelque chose comme le système linnéen et mettez toutes vos huiles ensemble, tous vos produits secs ensemble, etc. Les deux systèmes ont donc leur utilité.


L'importance d'être petit

Bien que la plupart des gens puissent nommer les plumes ou les ailes comme une caractéristique clé distinguant les oiseaux des dinosaures, la petite taille du groupe est également extrêmement importante. De nouvelles recherches suggèrent que les ancêtres des oiseaux ont rapidement diminué, indiquant que la petite taille était un trait important et avantageux, très probablement un élément essentiel de l'évolution des oiseaux.

Comme d'autres caractéristiques des oiseaux, la diminution de la taille du corps a probablement commencé bien avant que les oiseaux eux-mêmes n'évoluent. Une étude publiée dans Science l'année dernière a découvert que le processus de miniaturisation avait commencé beaucoup plus tôt que les scientifiques ne l'avaient prévu. Certains coelurosaures ont commencé à rétrécir il y a 200 millions d'années, soit 50 millions d'années avant l'émergence de l'archéoptéryx. À cette époque, la plupart des autres lignées de dinosaures grandissaient. "La miniaturisation est inhabituelle, en particulier chez les dinosaures", a déclaré Benton.

Ce rétrécissement s'est accéléré une fois que les ancêtres des oiseaux ont développé des ailes et commencé à expérimenter le vol plané. L'année dernière, l'équipe de Benton a montré que cette lignée de dinosaures, connue sous le nom de paraves, diminuait 160 fois plus vite que les autres lignées de dinosaures ne se développaient. "D'autres dinosaures devenaient de plus en plus gros et laids tandis que cette ligne devenait de plus en plus petite", a déclaré Benton. "Nous pensons que cela a marqué un événement de sélection intense en cours à ce stade."

La miniaturisation rapide suggère que les petits oiseaux doivent avoir eu un fort avantage sur les plus gros. "Peut-être que cette diminution ouvrait de nouveaux habitats, de nouveaux modes de vie, ou avait même quelque chose à voir avec l'évolution de la physiologie et de la croissance", a déclaré Brusatte. Benton spécule que l'avantage d'être de la taille d'une pinte pourrait être apparu lorsque les ancêtres des oiseaux se sont déplacés vers les arbres, une source utile de nourriture et d'abri.

Mais quelles que soient les raisons, la petite taille était probablement un précurseur utile au vol. Bien que les plus gros animaux puissent planer, le vrai vol propulsé par des battements d'ailes nécessite un certain rapport entre la taille des ailes et le poids. Les oiseaux devaient devenir plus petits avant de pouvoir s'envoler pour plus qu'un court plané.


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Oui, les oiseaux sont des dinosaures. Dire que les oiseaux ne sont pas des dinosaures revient à dire que les humains descendent des mammifères. mais ne sont pas des mammifères. Nous descendons de mammifères, bien sûr, mais les traits qui nous unissent en tant qu'espèce et avec d'autres grands singes et primates ne nous rendent pas moins mammifères. Mammalia est un groupe comprenant quelque 5 000 espèces vivantes, et nous faisons partie de groupes taxonomiques qui sont nichés au sein de ce groupe plus large.

Les groupes taxonomiques doivent être constitués d'un ancêtre commun et de tous ses descendants (et sont appelés monophylétiques). La division des groupes en utilisant autre chose que monophilie est arbitraire. Il supprime le contexte des relations évolutives.

Il y a en fait très peu de choses qui les séparent de leurs ancêtres immédiats, et beaucoup de choses que nous percevons comme des adaptations pour le vol (qui sont distinctes de l'évolution des oiseaux) sont en fait des caractéristiques cooptées qui ont évolué chez les oiseaux non- ancêtres volants. Les oiseaux ont hérité de leurs ailes et de leurs plumes, entre autres :

Des plumes de vol asymétriques apparaissent chez les Avialae (beaucoup de travailleurs théropodes considèrent tous les avialans comme des "oiseaux" tandis que d'autres n'incluent que les Aves).

Les Maniraptoriens ont des carpes semi-lunaires, un pubis tourné vers l'arrière, un sternum osseux et des plumes pennées sur les membres antérieurs (plus sur le carpe semi-lunaire).

Les plumes sont certainement présentes au moins dans la coelurosauria, et soit les plumes, soit une structure tégumentaire similaire apparaissent encore plus tôt dans certaines lignées de dinosaures et peut-être dans les ptérosaures (qui sont liés à mais ne pas dinosaures).

Les théropodes ont une furcula (os triangulaire) et des os creux.

Un système de flux d'air unidirectionnel dans les poumons qui rend la respiration très efficace qui va au-delà de l'évolution des dinosaures et apparaît chez les crocodyliens et les varans. Ils sont probablement la condition ancestrale des archosaures au moins, et peut-être de tous les reptiles.

Les paléontologues ont reconstruit le cerveau d'oiseaux et de dinosaures non aviaires et ont découvert que le cerveau antérieur élargi que nous associons à la capacité neurologique de voler apparaît plus tôt que prévu (l'article original est ici). Cet élargissement apparaît plusieurs fois pour créer une tendance globale chez les théropodes.

Les oiseaux sont toutes ces choses : archosaures, théropodes, coelurosaures, maniraptorans et avialans, et tout cela se reflète dans leur anatomie. À ce stade, ces personnages sont tellement barbouillés dans l'arbre dinosaurien qu'il n'y a pas de point magique auquel un dinosaure devient un oiseau, et il n'y a certainement pas de point auquel un oiseau cesserait d'être un dinosaure.

Étant donné le niveau de détail auquel nous avons été en mesure de documenter l'évolution des oiseaux, à ce stade, la définition la plus utile d'"oiseau" réside probablement dans le groupe de la couronne, qui est un groupe qui contient l'ancêtre commun de tous les oiseaux vivants et chaque descendant de cet ancêtre. C'est généralement ainsi que Aves est défini. À l'heure actuelle, ce qui distingue les oiseaux du groupe couronne de leurs parents immédiats, c'est la perte complète des dents dans le bec, et peut-être la fusion complète du tibiotarse, mais les dents sont perdues et les tibiotarses sont fusionnés dans plusieurs lignées. En substance, il n'y a rien de majeur qui les distingue de leurs proches. Pour cette raison, comme je l'ai mentionné ci-dessus, le groupe Avialae ressemble tellement à un oiseau que beaucoup de gens les appellent "oiseaux".


La théorie de l'évolution de l'oiseau du dinosaure contestée : était-ce l'inverse ?

Une nouvelle étude vient de paraître dans le Actes de l'Académie nationale des sciences fournit encore plus de preuves que les oiseaux ne descendent pas de dinosaures théropodes terrestres, disent les experts, et continue de remettre en question des décennies de théories acceptées sur l'évolution du vol.

Une nouvelle analyse a été faite d'un spécimen fossile inhabituel découvert en 2003 appelé "microraptor", dans lequel des modèles tridimensionnels ont été utilisés pour étudier son potentiel de vol possible, et elle a conclu que cette petite espèce à plumes devait être un "planeur" venu du haut des arbres. La recherche est bien menée et cohérente avec une série d'études au cours des dernières années qui posent un défi croissant à la théorie des oiseaux à partir de dinosaures, a déclaré John Ruben, professeur de zoologie à l'Oregon State University qui a rédigé un commentaire dans PNAS sur la nouvelle recherche.

Le poids de la preuve suggère maintenant que non seulement les oiseaux ne descendent pas des dinosaures, a déclaré Ruben, mais que certaines espèces maintenant considérées comme des dinosaures peuvent être descendues des oiseaux.

"Nous sortons enfin de la sagesse conventionnelle des 20 dernières années, qui insistait sur le fait que les oiseaux ont évolué à partir des dinosaures et que le débat est terminé", a déclaré Ruben. "Ce problème n'est pas du tout résolu. Il y a tout simplement trop d'incohérences avec l'idée que les oiseaux avaient des ancêtres dinosaures, et cette nouvelle étude ajoute à cela."

Près de 20 ans de recherche à l'OSU sur la morphologie des oiseaux et des dinosaures, ainsi que d'autres études et les plus récentes PNAS research, Ruben said, are actually much more consistent with a different premise -- that birds may have had an ancient common ancestor with dinosaurs, but they evolved separately on their own path, and after millions of years of separate evolution birds also gave rise to the raptors. Small animals such as velociraptor that have generally been thought to be dinosaurs are more likely flightless birds, he said.

"Raptors look quite a bit like dinosaurs but they have much more in common with birds than they do with other theropod dinosaurs such as Tyrannosaurus," Ruben said. "We think the evidence is finally showing that these animals which are usually considered dinosaurs were actually descended from birds, not the other way around."

Another study last year from Florida State University raised similar doubts, Ruben said.

In the newest PNASstudy, scientists examined a remarkable fossil specimen that had feathers on all four limbs, somewhat resembling a bi-plane. Glide tests based on its structure concluded it would not have been practical for it to have flown from the ground up, but it could have glided from the trees down, somewhat like a modern-day flying squirrel. Many researchers have long believed that gliders such as this were the ancestors of modern birds.

"This model was not consistent with successful flight from the ground up, and that makes it pretty difficult to make a case for a ground-dwelling theropod dinosaur to have developed wings and flown away," Ruben said. "On the other hand, it would have been quite possible for birds to have evolved and then, at some point, have various species lose their flight capabilities and become ground-dwelling, flightless animals -- the raptors. This may be hugely upsetting to a lot of people, but it makes perfect sense."

In their own research, including one study just last year in the Journal of Morphology, OSU scientists found that the position of the thigh bone and muscles in birds is critical to their ability to have adequate lung capacity for sustained long-distance flight, a fundamental aspect of bird biology. Theropod dinosaurs did not share this feature. Other morphological features have also been identified that are inconsistent with a bird-from-dinosaur theory. And perhaps most significant, birds were already found in the fossil record before the elaboration of the dinosaurs they supposedly descended from. That would be consistent with raptors descending from birds, Ruben said, but not the reverse.

OSU research on avian biology and physiology has been raising questions on this issue since the 1990s, often in isolation. More scientists and other studies are now challenging the same premise, Ruben said. The old theories were popular, had public appeal and "many people saw what they wanted to see" instead of carefully interpreting the data, he said.

"Pesky new fossils. sharply at odds with conventional wisdom never seem to cease popping up," Ruben wrote in his PNAS commentary. "Given the vagaries of the fossil record, current notions of near resolution of many of the most basic questions about long-extinct forms should probably be regarded with caution."

Source de l'histoire :

Matériel fourni par Oregon State University. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.


Voir la vidéo: Les oiseaux sont-ils les derniers descendants des dinosaures? Interview de J-M Solichon. Futura (Décembre 2021).